O legado de Dennis Ritchie

Written by Alessandro Moura on outubro 13th, 2011

Dennis MacAlistair Ritchie, mais conhecido como o criador da linguagem de programação C e co-criador do sistema operacional UNIX, faleceu no último dia 8 de outubro aos 70 anos de idade, após um longo período em que esteve enfermo por uma doença não divulgada. A notícia de sua morte veio de um antigo colaborador e colega do inventor, Rob Pike, que em seu Google+escreveu: “Acredito que existem pessoas que apreciarão o alcance de suas contribuições e lamentarão sua morte apropriadamente. Ele era um homem muito simples e privado, mas também meu amigo, colega e colaborador, e o mundo perdeu de fato uma grande mente”.

O trabalho de Ritchie com Ken Thompson no desenvolvimento do sistema operacional UNIX é reconhecido publicamente como uma das maiores contribuições para a tecnologia, a dupla recebeu algumas condecorações pelo sistema, como o Prêmio Turing em 1993, a medalha IEEE Hamming em 1990, a Medalha Nacional da Tecnologia dos Estados Unidos em 1999, e o Prêmio do Japão para Informação e Comunicação em 2011.

O UNIX surgiu de uma tentativa de Ritchie e seus colaboradores de criar um sistema operacional mais simples e limpo, como uma reação à “síndrome dos grandes sistemas” pela qual passavam as plataformas da época. Desde o princípio de seu surgimento, nos escritórios da Bell Labs durante a década de 70, o UNIX redefiniu a maneira como as pessoas pensavam em sistemas operacionais. O UNIX não era apenas código, mas uma cultura baseada em torno de ideias como a interconexão de pequenos programas através de pipes. Foi a cultura Unix que inspirou Linus Torvalds à criar o Linux, um sistema operacional aberto baseado em UNIX. A linguagem C, em que o UNIX foi escrito, se tornou a linguagem de facto para a programação de sistemas operacionais, aplicativos e dispositivos embarcados e ainda é uma das linguagens mais populares do mundo. Ritchie uma vez afirmou que sua criação, o “C é temperamental, defeituoso e um enorme sucesso”.

Como afirmou Tim Bray (editor da espeficicação XML), Ritchie também trouxe ao mundo a ideia de introduzir novas linguagens com um programa “Hello world”, strings de bytes terminadas por um caractere nulo, criar processos através da duplicação de outros já existentes e escrever sistemas operacionais para serem compilados em uma linguagem de programação independente da linguagem de máquina. “É impossível – absolutamente impossível – exagerar a dívida que minha profissão tem com Dennis Ritchie”, afirmou Bray, “estamos vivendo em um mundo que ele ajudou a inventar há mais de trinta anos”.

FONTE

 

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